Nieuwste blogs

Alle blogs

Filter:
Cees Quirijns
6 februari, 2018

Blockchain bubbel?

De speculatie in cryptocurrencies viert hoogtij: er gaat geen dag voorbij of Bitcoin, Ethereum en Ripple duiken wel ergens op in de mainstream media. Begin januari stond iedereen nog versteld van de ongekende hoogtes die cryptocurrencies bereikten. Nu, precies een maand later, is er al weer 70% van de prijzen verdampt. Daarom in dit blog ons antwoord op de vraag of Blockchain een bubbel is.

 


Blockchain ≠ cryptocurrency

Laat ik beginnen vast te stellen dat blockchain en cryptocurrency geen inwisselbare begrippen zijn. Blockchain is de onderliggende technologie van (vele) cryptocurrencies. Cryptocurrencies krijgen hun waarde toegekend in een (nu nog) weinig gereguleerde vrije markt. Áls cryptocurrencies zich al in bubbel bevinden, dan hoeft dat nog niets te zeggen over de status van de blockchain-technologie als geheel. 

 

Blockchain is in essentie een decentrale database die transacties kan bijhouden. Grootste verschil ten opzichte van een traditionele centrale database? Juist dat decentrale karakter: de mogelijkheid om verschillende partijen (nodes) niet alleen een kopie van de hele database te laten hebben, maar die nodes ook gezamenlijk te laten werken aan het bijhouden van de dataketen en consensus te bereiken over de finale inhoud ervan. 

 

Zo'n blockchain kan openbaar zijn of besloten. In het eerste geval kan in theorie iedereen als node fungeren, in het laatste geval niet. 

 

Cryptocurrency, of cryptogeld, daarentegen is een digitale munteenheid die gebruikt kan worden als valuta (als alternatief voor bijvoorbeeld de euro, pond, dollar, etc.) voor het aankopen van goederen en diensten. Ook kan cryptocurrency als alternatief dienen voor andere waardepapieren, zoals aandelen en obligaties. Cryptogeld wordt meestal geregistreerd in een blockchain en fluctueert in (relatieve) prijs, zoals elk ander waardepapier. 

 

Screenshot 2018-02-06 08.19.09

Ups en downs van cryptocurrencies t.o.v. de Amerikaanse dollar. Bron: coinmarketcap.com

 

Is cryptocurrency een bubbel?

Daar kunnen we kort over zijn: geen idee. De tijd zal het leren. Voor alles waar een marktprijs aan hangt, kun je immers altijd twee kanten op redeneren: omhoog ('bullish') en omlaag ('bearish'). Okay, stabiel ('piggish') is ook nog een optie, maar momenteel niet erg waarschijnlijk.

 

De bear case voert momenteel de boventoon in cryptoland:

  • Cryptocurrencies zijn erg hard gestegen, harder nog dan tulpen tijdens de Tulpenmanie;
  • Regelgeving ter bescherming van beleggers moet snel verbeteren, zodat kwaadwillenden hiervan geen misbruik meer kunnen maken. Misschien zelfs verbieden?;
  • Cryptogeld kent nog maar weinig praktische toepassingen, anders dan voor speculatief gebruik in Initial Coin Offerings. Transactiebevestigingen duren te lang, transactiekosten zijn te hoog en de koersschommelingen te groot om cryptogeld te kunnen gebruiken in reguliere economische transacties, zoals het kopen van een kop koffie.

Daar staat de bull case tegenover:

  • Cryptogeld is relatief klein ten opzichte van de waarde van andere investeringen;
  • Concurrentie tussen internationale wetgevers ('jurisdictional arbitrage') gaat voorkomen dat cryptocurrency wereldwijd verboden wordt, zie bijvoorbeeld het Zwitserse 'Crypto Valley';
  • Praktische toepassingen zullen exploderen de komende jaren, naarmate de technologie meer en meer wordt omarmd. Vergelijk het met het internet eind jaren negentig waar onder meer nieuwe ICT-reuzen als Google, Amazon en Facebook uit voortkwamen.

Wij durven wel een bullish gokje te wagen, maar dat is geen beleggingsadvies ;)

 

 

Image uploaded from iOS-1

Deloitte presentatie tijdens IPEG-workshop op 5 februari 2018.

Is blockchain een bubbel?

Ook hier is ons antwoord kort: nee. De reden daarvoor is simpel. Blockchain voegt iets fundamenteel nieuws toe aan bestaande traditionele database-technologie, denk bijvoorbeeld aan de volgende unieke kenmerken van blockchain: 

  • Integriteit - Iedere gebruiker kan op de blockchain vaststellen of data onveranderd en niet-corrupt is vanaf het moment dat die data werd opgeslagen;
  • Transparantie -  Iedere gebruiker kan vaststellen hoe de blockchain is aangevuld in de loop der tijd.

In traditionele databases kun je data op vier manieren bewerken (Create, Read, Update en Delete), bij blockchain zijn dat er maar twee (Read en Write). Dat maakt blockchain bijzonder interessant voor bepaalde toepassingen waarbij informatiebeveiliging essentieel is. 

 

Die concrete toepassingen van blockchain ontstijgen inmiddels in rap tempo de powerpoint-fase. Dat bleek ook gisteren weer tijdens een IPEG-workshop over de juridische uitdagingen van blockchain. We hoorden daar over verschillende interessante blockchain-initiatieven in de zorg, het bankwezen, de advocatuur en overheid van onder andere TNO, Rabobank, LegalThings, Deloitte, Pels Rijcken, Van Doorne en Axveco

 

De hype rondom blockchain valt misschien wel het best te vergelijken met de hype rondom internet eind jaren negentig. Aanvankelijk door maar weinig mensen begrepen, maar nu gemeengoed en absoluut niet meer weg te denken. 

 

Die vergelijking met het internet maak ik niet zomaar. Als we het internet als een mechanisme zien voor het efficiënt(er) verplaatsen van informatie, dan is blockchain wellicht het mechanisme voor het efficiënt(er) verplaatsen van eigendom.

 

Hoe dan ook, the game is on. Ook bij Portland.

 


Blijf automatisch op de hoogte van onze blogs over de MSP-business. Schrijf je in en ontvang wekelijks een overzicht van gepubliceerde blogs plus exclusieve content, zoals marktonderzoek en andere relevante research.

Blogs per e-mail

Ransomware Whitepaper
Business Booster Map